英国互联网观察之邮政编码与LBS

英国的邮政编码GPS与在线地图或LBS结合,给我们的生活带来了许多便利。不过,GPS只能帮助我们在地图或LBS应用中确定当前所处的位置,而当我们需要搜寻一个非 当前所处的位置时,便会遇到一些麻烦:我们可能不知道或不记得该位置的准确名称;某些名称可能没有被地图或LBS应用收录;某些名称可能在地图或LBS服 务中被重复标注;地点的名称可能较长,在移动端输入困难。这时,我们就需要一个能对应到准确地理位置而又易识别的编码。

在英国,有一个现成的编码系统能帮我们解决这些困难,这就是邮政编码。作为最早开始试行邮政编码的国家,英国的邮编系统复杂而完善。一个邮编是一个6或7位英文字母与数字的组合,格式为XXXX XXX或XXX XXX,每一个邮政编码都能对应到一个具体的建筑物或单位(如对具体的编码规则感兴趣,不妨搜索之,由一些相关的中文文献)。在LBS甚至是互联网出现之前,英国的邮政编码就已在生活中发挥着重要的作用。邮政和快递业自然是邮编系统的最大受益者,投递员只要知道邮政编码就基本能 找到准确的投递位置。完善的邮编也使得电话叫出租车更加便利,叫车者只用报上邮编,出租车公司就可以通知附近的出租车上门;乘客上车后也只需将邮编告诉司 机,司机就会将车直接开到目的地。此外,邮编还简化了企业的CRM系统及相关操作,用户的地址信息基本可由邮编取代。

当互联网逐步普及后,英国的邮政编码体系又成为互联网生活服务的重要推动力,这或许也是英国传统产业在互联网上强势的原因之一。如今在很多连锁商店、超 市、时尚品牌的网站上,都提供了输入邮政编码查询附近门店的功能。在网上需要填写地址信息时,用户只须输入邮编,并选择对应的楼栋或单位的信息即可,无须 手动填写复杂的地址。这一方面简化了网购的流程,另一方面也有利于缩短快递员分拣和投递货物的时间,一定程度上促进了英国电子商务的发展。

这一邮编系统也使地图服务变得更易使用,尤其是在无法联网的情况下。如果使用自带地图的GPS,或已将地图下载至具备GPS的手机中,那么在外迷路时,只 需要输入目的地的邮编便可以通过设备查询到线路,无须联网。这使得初到英国的外国游客无须支付高昂的漫游流量费便可找到宾馆。通过语音输入查询目的地也会 因此变得方便,英国很多地点都使用专属名词,对于外国人来说并不易准确出,有了这一邮编体系,即便只知道字母和数字的英语读法,也可以通过语音输入准确地 在地图上找到目的地。

当然,我们俗称的LBS应用自然也受益于英国的右边系统。当你在一些不知名的地方通过Foursquare或Facebook签到时,其他人可以通过邮政 编码第一时间判断你的大概方位,也可以把邮编输入到地图中快速找到你的准确位置。当你需要知道非当前所处位置的某一地点周围的生活服务或优惠活动时,邮编 也可以帮助你快速查询到你所需要的信息。

在英国的线上和线下生活中,邮政编码被使用的程度极为频繁,使用范围也远不止我前面所举的这些。比如,英国旅游(自助游)服务网站和应用十分发达,这和邮 编系统也不无关系,后面我还将专门进行介绍。当我们的LBS及相关服务的发展陷入瓶颈时,是否也有人在考虑推出这样一套编码系统呢?这个系统可以不是邮政 编码,不过,它必须具备英国邮编系统准确、易识别的特点;当然,在中国编纂这样一套系统,其工作量之巨大,恐怕超乎想象。

By 抬头365 on 2012/01/17 · Posted in 英国互联网观察

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