IT巨头的末日危机

2012年,一些历经辉煌的IT巨头正被末日危机笼罩大地撕裂,火山喷发,狂风大作,乌云遮天蔽日,洪水涌上街头,摩天大楼轰然倒下……这些末日来临的景象,被灾难影片《2012》带到了全世界亿万观众面前,也让无数人记住了玛雅预言中的世界末日——2012年12月22日。

尽管大多数人将其视为一个玩笑,但随着这一天的日益临近,仍有一些人开始惶恐不安,甚至变卖家产、留下遗言、建造“诺亚方舟”。作为一家科技媒体,我们自然不会相信这个缺乏科学根据的说法,也呼吁读者不要为此担忧。

不过在IT界,一些曾经闪耀全球的IT巨头如今却正被末日危机所笼罩:他们的产品不再受到欢迎、财报持续亏损、股价频频下挫、被迫大规模裁员;如果无法扭转颓势,他们不仅难以重返昔日的辉煌,还可能彻底从市场上消失。

正如同在生物进化史和人类文明史上,一个物种或一个民族的消亡可能由天灾、内斗、外敌入侵等多种因素造成,IT巨头们的如今的危机背后也有着许多不同的原因,其中以移动浪潮来袭、转型不力、商业模式陷入瓶颈和混乱的管理最为突出。

移动浪潮来袭

根据IDC的数据,2012年智能手机的出货量将达到7.175亿部,同比增长45.1;平板电脑出货量将达到1.71亿台,未来数年还将持续高速增长。

伴随着智能手机和平板电脑的普及,移动浪潮席卷全球,许多顺势而为的公司因此走上巅峰:苹果去年8月成为全球市值最高的企业,今年8月的市值更是突破历史纪录;高通、Google、三星等公司的股价稳步攀升;13个人的Instagram卖出了10亿美元的天价;成立仅两年的小米估值达到40亿美元……

正所谓几家欢喜几家愁,在苹果、三星们主宰市场的同时,许多传统的PC、互联网公司却陷入泥潭。据市场研究公司IHS iSuppli预测,受智能手机和平板电脑冲击,今年全球PC出货量将出现11年来的首次下滑。PC芯片和操作系统领域的霸主的英特尔和微软不得不在“Wintel联盟”之外寻求突破,在今年分别发布了搭载Android系统的智能手机和采用ARM架构的Surface平板电脑。两大巨头因市场垄断地位暂无末日之忧,而产业链上的其他厂商的日子却越来越难过。

被视为英特尔最主要的竞争对手的AMD近年来凭借CPU+GPU的整合平台将CPU的市场占有率维持在了20%上下。然而在PC市场低迷之时,AMD却没有及时拥抱移动平台,公司高管一再表示没有进军智能手机市场的打算,股价也跌至谷底;前不久宣布将设计ARM架构处理器,也只是针对服务器市场。

传统OEM厂商都有转向移动平台的尝试,但大多效果不佳。惠普于2010年收购了Palm,但仅仅16个月就放弃了WebOS系统;戴尔推出过几款智能手机,但在市场上几乎没有取得反响;宏碁将重心放在平板电脑上,但Android在平板上的不给力让使其难以取得理想的份额。在冲击移动端不力的情况下,三家企业的股价都在年内持续走低。

用户向移动端转移也困扰着多家传统互联网巨头。由于在移动端缺乏有效的流量变现手段,Facebook在上市后股价大跌,而一些与之相关的企业形势更加严峻——长期依赖于Facebook的社交游戏公司Zynga无法在移动端给予用户和PC端同样的体验,因而难以通过虚拟道具交易盈利,业绩逐季下滑;被誉为“中国的Facebook”的人人网也由于在产品层面紧跟Facebook而在移动端毫无建树,在微博和微信的冲击下平台化战略岌岌可危。

转型不力

在移动互联网席卷全球之时,一些老牌的智能手机厂商却走向衰落——摩托罗拉在分拆后遭到收购,诺基亚和RIM过去几年持续低迷,HTC也在今年遭遇了瓶颈。他们的现状都与转型不力有关。

诺基亚早在塞班系统尚处于巅峰之时便未雨绸缪谋求转型,然而塞班的开源未能救活这个日趋老化的系统,重金打造的MeeGo又在艾洛普上任后遭到抛弃;在全力倒向Windows Phone后,微软的升级政策又给了诺基亚这个盟友当头一棒;尽管Lumia 920在发布后广受好评,但有了前车之鉴,业界对于其前景仍充满怀疑。

与诺基亚的积极转型但选择错误不同,RIM的危机更多源于固步自封。凭借标志性的QWERTY键盘和历经多年沉淀的黑莓操作系统,黑莓手机曾是众多欧美商务人士的最爱,连美国总统奥巴马也是其忠实粉丝。然而自iPhone和Android手机问世以后,触屏、娱乐化成为潮流;RIM错失转型时机导致开发者们纷纷逃离,而应用的欠缺则使越来越多的忠实用户将其抛弃。雅虎新任CEO梅耶尔上任后的一大举措便是让员工们将手中的黑莓替换为iPhone和Android手机;她甚至表示,黑莓已算不上智能手机。

HTC是最早拥抱安卓的厂商,第一款搭载Android系统的手机G1和Google第一款自有品牌手机Nexus One都出自HTC。然而在抢先发力并连续推出了十余款带有标志性的底部微翘设计的Android手机后,代工厂商出身的HTC在这个日趋红海化的市场里遭遇到了屏颈。由于没有三星那样自己设计和制造芯片、屏幕等核心部件的能力,HTC不得不受制于元器件供应商;专利方面,HTC也远不如摩托罗拉等美国巨头,因而屡次遭遇专利官司;在大陆市场,HTC一度有着良好的表现,但随着华为、中兴等厂商连续推出高性价比的Android手机,HTC的优势也在不断被蚕食……

在IT硬件销售领域,全球最大的电子产品零售商百思买遭遇到来自亚马逊等线上商城的强劲挑战。由于没能成功向电子商务转型,而越来越多用户选择通过网络购买3C商品,百思买业绩持续下滑,二季度利润同比下降91%,股价也创10年新低了,近来还连续关闭多家门店。

商业模式遭遇瓶颈

另一些公司的衰败源于曾经成功的模式不在奏效。

或许是信奉“不要将鸡蛋放在一个篮子里”的原则,索尼和盛大网络都有着极其丰富的产品线,这也让他们不至于因某一个市场的波动而大起大落。不过当苹果凭借寥寥几款硬件成为市值最高的企业、Facebook专注于社交网站并打破IPO纪录之时,过长的产品线这却成为了索尼和盛大的困扰——索尼自Walkman后再未打造出同等影响力的产品,盛大至今给人们留下最深刻印象的产品也仍是诞生于11年前的《传奇》。如今,两家昔日巨头都试图通过调整产品线走上复苏的道路,大规模裁员自然不可避免。

团购鼻祖Groupon自去年年底上市后股价一路下跌,它陷入危机有许多原因,比如激进的海外战略并未收到理想的效果,在很多国家面对本土对手都难以占到上风,与腾讯合作的高朋网惨败收场便是例证。不过Groupon最令人担忧的还是曾被视为商业模式创新的团购模式受到越来越多的质疑,包括许多商家——他们发现参加团购不仅要承受短期的损失,长期来看也很难获得多少所谓的“回头客”;甚至还有人将团购比作著名的“庞氏骗局”。

京东后来居上成为国内最大的独立B2C,低毛利、价格战功不可没,然而这些其赖以壮大的模式背后的风险也日益显现。8月中旬的价格战不仅没能如预期对苏宁易购形成致命打击,反而令京东陷入“伪价格战”的质疑声中,刘强东也不得不退出了微博这个他长期仰仗的舆论阵地。与此同时,“资金链断裂”的风险也始终伴随着京东。尽管京东近日获得新一轮3亿美元融资,不过老对手当当网的CEO李国庆很快为这次融资浇了一盆冷水,称这些钱最多够京东“烧”到明年6月,还透露该轮融资中存在对赌协议。

管理混乱

管理问题几乎伴随着每一个走向没落的公司,末日危机中的IT巨头们也不例外。

高管的频繁更迭对于任何一家公司都不是积极的信号,然而惠普六年内经历了四任CEO,近两年出现了两次CEO更迭;雅虎更是在三年内五换CEO,今年年内就经历了两次CEO更迭。如果说一些CEO为自己决策上的失误而买单还属于正常情况,那么惠普前CEO马克•赫德和百思买前CEO布莱恩•邓恩在性丑闻之后辞职以及斯科特•汤普森因学历造假被解雇则成为业界笑柄。而对于在任命高管上的错误,这些公司的董事会往往拒绝承担责任。

错误的高管人选通常会导致错误的决定。除了不能迎合潮流、顺利转型外,一些公司近年来还频频在收购上犯错,导致财务状况雪上加霜。在最新公布的第四季度财报中,惠普亏损69亿美元,因对Autonomy估价过高而带来的资产减记达88亿美,其中有超过50亿美元是严重违反会计准则导致的;更糟糕的是,Autonomy并非惠普近年来在并购方面的唯一失误——2008收购EDS和2010收购的Palm也都被认为是彻底失败的交易。Zynga今年3月以2.1亿美元收购的OMGPOP持续亏损,导致Zynga三季度财报减记近1亿美元。盛大收购的酷6虽接近盈利,但在市场份额上持续下滑,难以与其他业务发挥协同作用。索尼在平井一夫上任半年内花费18亿美元进行收购则被西方媒体指为“杂乱无章”、“令财务状况恶化”。

混乱的管理难以避免带来人才流失。诺基亚在困境中不得不通过大幅提高股权激励比例挽留人才,而RIM、Zynga、Groupon、盛大等公司则只能眼睁睁看着大量人才跳槽。

末日危机下的10家IT巨头

在盘点了“末日”来临的原因后,我们列举了10家处于危机中的国内外IT巨头,它们都曾有过辉煌的过去,如今却陷入困境,在资本市场的上的表现是它们现状最直观的反映。

硬件制造、销售商

索尼:四面楚歌中寻求转身

现任CEO:平井一夫
资本市场表现:市值约97亿美元,股价跌至1980年以来最低,被评委“垃圾级”

日本巨头如今可谓是四面楚歌:PC与电视市场面临衰退;智能手机出货量虽超越HTC和诺基亚,但与三星和苹果仍有着巨大的差距;数码相机、音乐播放器和掌上游戏机都受到日益全能的智能手机和平板电脑的冲击;在主机市场,PS 3面对Xbox 360和Wii也难以占据上风。

今年4月,51岁的平井一夫在一片唱衰声中正式成为索尼的新任CEO。面对持续的亏损和多个产品线陷入困境,他的第一个重大举措便是大规模裁员,年内将裁撤10000名员工,占到员工总数的6%。通过裁员和逐步剥离弱势业务,平井一夫希望让索尼成为一家更轻、更快的公司,并在数字成像、移动产品和视频游戏等核心业务上有所突破。然而索尼既不具备苹果的创新与营销能力,也没有三星的纵向一体化产业体系,想要完成“转身”,甚至恢复到上世纪八、九十年代的辉煌,索尼任重道远。

诺基亚:Lumia 920决定存亡

现任CEO:史蒂芬•艾洛普(Stephen Elop)
资本市场表现:市值约120亿,股价较年初跌幅超过35%,但自7月中旬以来涨幅近100%。

尽管Lumia 920广受好评,但它只是刚刚发布,是否能够“叫好又叫座”还未可知,HTC和三星杀入Windows Phone平台也让诺基亚面临更加激烈的竞争。别忘了,一年前Lumia 800发布之初也有着不错的势头,然而由于系统不够完善、应用匮乏以及售价偏高,这款手机的销量远未达到诺基亚的期望;而硬件提升后的Lumia 900刚刚推出,微软就宣布Windows Phone 7.5的手机无法升级到Windows Phone 8,给了诺基亚这个盟友当头一棒。就在12月4日,诺基亚刚刚为了节省开支而变卖了芬兰总部的大楼。如果Lumia 920/820不幸重蹈覆彻,或许诺基亚的“末日”就真的要到来了。

RIM:错失转型时机风光不再

现任CEO:托斯滕•海因斯(Thorsten Heins)
资本市场表现:市值约60亿美元,年内股价一度创9年最低,但自9月以来有所反弹。

如果说三星和LG手机是韩剧的宠儿,那么在过去很长时间里,美剧导演和演员们的最爱无疑是黑莓手机。而黑莓还拥有一位全世界最有权势的粉丝——美国总统奥巴马。不过这些都无法掩盖黑莓的制造商RIM所面临的困境——在其“大本营”美国市场,黑莓的份额只剩下了1.6%。如今加拿大手机巨头将全部希望都寄托在即将发布的黑莓10 L上,如果它不能力挽狂澜,RIM最近的股价反弹或许只是末日前的回光返照了。

HTC:缺乏核心技术后劲不足

现任CEO:周永明
资本市场表现:市值约合80亿美元,年内股价跌幅近50%,股价一度创7年新低

去年4月,HTC的市值一度超过诺基亚;不过很快,这家厂商也同样陷入困境,股价一路下跌,市值的缩水速度甚至超过了危机重重的诺基亚和黑莓。今年年初,HTC发布了One系列,试图改变其命名混乱的Android产品线,如今已取得了一定的效果;然而在三星等对手的强势冲击下,其业绩不断下滑,第三财季净利润同比下滑79%,降至2006年出售自有品牌智能手机以来的最低水平。如果不能及时扭转颓势,HTC将难以避免被边缘化的命运。

百思买:受电商冲击节节败退

现任CEO:胡伯特•乔利(Hubert Joly)
资本市场表现:市值约合40亿美元,股价跌至10年最低。

2011年,百思买出现20年来首次年度亏损,也因此首度在利润上被亚马逊超越;基于双方此消彼长的发展趋势,业界普遍预期前者营收在也将在今年被后者超越;不过如果看看这两家“隔空交锋”的对手的市值,你会发现它们根本不在一个级别上——亚马逊的市值超过1000亿美元,百思买则只有40亿。如今百思买正沦为亚马逊的线下体验店,而内部的动荡更令公司雪上加霜。如果颓势延续,那么数年后它可能就将作为失败公司的案例登上美国商学院的教科书了。

互联网公司

Groupon:团购模式被指骗局

现任CEO:安德鲁•梅森(Andrew Mason)
资本市场表现:市值约25亿美元,自去年11月上市以来股价跌幅超过80%

团购网站的鼻祖Groupon过去几年的表现有如过山车一般:2010年受到业界热捧,被视为创新典范,一度风靡全球,“抄袭者”遍布世界各地;2011年,商业模式开始受到质疑,但于年底成功上市,并创下Google之后最大规模IPO,市值一度接近200亿美元;到了今年,Groupon业绩不佳,股价更是一路狂跌,梅森虽勉强在董事会的“逼宫”下保住了饭碗,但难以避免成为美国科技界损失最惨重的CEO。如果无法扭转外界对于团购的不信任,又找不到新的业务突破口,Groupon曾经的辉煌或许就只是昙花一现了。

Zynga:过于依赖Facebook 受困移动平台

现任CEO:马克•平卡斯(Mark Pincus)
资本市场表现:市值约15亿美元,上市一年来股价下跌近80%。

“成也Facebook,败也Facebook”,这是Zynga发展至今最好的写照。由于较早投入Facebook平台,它旗下的游戏长期在Facebook热门游戏Top 10的榜单中至少占据半壁江山,其利润率更是一度接近50%;2011年业界对Zynga估值曾高达200亿美元。而由Zynga引发的社交游戏狂潮也让Facebook摆脱了广告转化率低、难获广告主青睐的困境,Zynga的广告与游戏分成带给Facebook的收入一度占到其总收入的20%。而Zynga的虚拟物品交易收入也有超过一半来自Facebook。如今关系密切的双方同时陷入困境:一方面用户逐渐对农场经营等游戏感到厌倦;另一方越来越多的用户转向移动端,而在屏幕更小的手机平台上,二者都未找到有效的盈利模式。Zynga今年前三季度连续亏损,第三季度的营收也环比下滑,股价跌至谷底。目前Zynga正全力向移动平台转型,但成效何适显现难以预料。

人人网:紧跟Facebook创新缺失

现任CEO:陈一舟
资本市场表现:市值约12亿美元,股价接近历史最低点。

去年4月,顶着“中国的Facebook”登陆纽交所的人人网一度成为腾讯、百度和阿里巴巴之外市值最高的中国互联网公司;但由于缺少强劲的业绩支撑,人人的股价随即一路下挫,跌去70%,除Facebook上市前后迎来一波反弹外,其余时间均在低位徘徊。尽管游戏业务保持着稳定的增长,为公司贡献近一半的营收,但广告下降、用户向移动端转移以及糯米网难见起色令人人网陷入持续的亏损中。此外,尽管从校内网更名人人网已超过三年,但它依然难以走出校园市场,在校外用户中的影响力始终不高,这也限制了其用户数量的增长。面对微博、微信等社交平台的强势挑战,人人网如果不能有超越Facebook的本土化创新,未来的道路恐怕会日益艰难。

京东:持续烧钱现金流吃紧

现任CEO:刘强东
资本市场表现:上市计划遭遇挫折,最新一轮融资中估值约72.5亿美元

尽管京东的规模领先于国内其他独立B2C电商网站,但低毛利、价格战以及成本控制不力也使京东持续巨额亏损,资金链将要断裂的消息频频传出。9月下旬,京东上线了网页游戏频道,这被认为是迫于资金压力而急于进行流量变现的手段。尽管京东动作不断,试图通过进军第三方支付、快递等领域向平台化方向发展,但在宏观经济前景不佳、IPO频频受挫、竞争对手多有“靠山”的情况下,“资金链断裂”就如同一把悬在京东头上的达摩克里斯之剑,随时可能扼杀这家电商巨人。

盛大网络:游戏遇屏颈 移动化受挫

现任CEO:陈天桥
资本市场表现:2011年底私有化,退市前市值约23亿美元;子公司盛大游戏市值约8.5亿美元,股价接近历史最低。

凭借一款《传奇》,盛大成为中国最大的游戏公司,陈天桥也一度荣登中国首富。但好景不长,自《传奇》之后,盛大再无同等重量级的游戏问世,游戏业务的营收与利润都开始下滑。在游戏之外,盛大也没能找到新的业务增长点。盛大文学虽然今年首度扭亏为盈,但利润规模对于连年亏损的盛大帮助不大;收购的酷6虽亏损收窄,但市场份额却日益萎缩。移动方面,盛大也是频频受挫:Bambook手机上市后反应不佳、盛大果壳CEO郭朝晖、众多的移动互联网项目团队也未能打造任何重量级的App。面对着庞大而混乱的产品线和人才的大量流失,陈天桥并未拿出有效的对策,其管理能力也日渐受到业界的质疑。从现在的情况来看,这个没落的帝国恐怕无力再现昔日的辉煌了。

结语

俗话说,祸兮福所倚,福兮祸所伏,玛雅预言中的末日不会成为现实,但这并不意味着人类永远不会面临世界末日。而在IT界,面临危机的巨头们也未必会就此沉沦下去——当乔布斯1996年回归苹果时,这家如今的业界霸主正处于倒闭边缘,而随后的故事则众所周知。究竟是走向真正的末日还是成为下一个苹果?让我们拭目以待。

(本文刊登于《电脑报》2012年49期,有改动。)

By 抬头365 on 2012/12/07 · Posted in 市场•企业

Be the first to post a comment.