希拉里关于互联网的讲话透露出哪些信息?

综合外媒报道,美国国务卿希拉里•克林顿当地时间2月15日发表了她上任后的第二次关于网络自由的讲话。她称赞了Facebook和Twitter等社交 网站在近期的中东反独裁运动中所扮演的角色,同时批评了伊朗、叙利亚、中国等国家限制网络自由的做法,并呼吁建立相关的全球性准则。她也表示美国国务院将 设立官方的中文、俄文和印度语的Twitter账号以促使全球各国政府共同保障网络安全与网络自由。但谈到维基解密时,她认为这不属于网络自由的范畴,因 为这是“盗窃行为”,同时否认政府曾向服务商施压迫使其中止向维基解密提供服务。

以下是我的几点看法。

第一,这是希拉里上任后连续第二年发表关于网络自由的讲话,这表明,网络自由不仅是美国外交战略的重要组成部分,甚至已经成为了美国的核心利益之一。在推 动网络自由的问题上,美国政府、企业和大多数民众的利益是一致的:美国政府希望通过互联网上的自由表达输出民主、自由的价值观,并对专制政府(多数与美国 敌对)形成冲击;美国互联网企业在自由的环境下能够更轻松地进入外国市场;大多数美国民众由于长期受到民主、自由等价值观的影响,对于互联网上的言论自由 也有着较强的偏好。社会各利益相关者的共同作用,促使了美国政府不遗余力地推动网络自由。

第二,尽管提到了伊朗、叙利亚和中国,但希拉里的讲话中重点批评的是前两个国家,对于中国则没有具体展开;这与她去年一月的讲话形成了鲜明的对比。这表 明,她的讲话即考虑了长期的核心利益,也考虑了眼前的外交策略。去年一月中美关系正值低谷,又恰逢谷歌宣布退出中国,希拉里恰好借此向中国施压;而今年, 中美关系有所好转,同时通过谷歌事件的后续反应,相信美国也意识到,想通过互联网改变中国的言论自由现状,进而推动中国的政治体制改革,短期来看相当困 难。而伊朗和叙利亚等国目前正处在中东民主运动的风暴中,希拉里的讲话既是对这些国家抗议者的声援,同时也可以被看作美国政府迫切希望这次通过社交网站组 织的抗议声浪能够尽快使更多的中东国家“变色”。

第三,希拉里的讲话表明,美国政府在维基解密事件上的态度并没有任何退让。维基解密去年年底大规模曝光美国政府的文件,使美国政府颇为尴尬;而美国政府被 怀疑迫使亚马逊等企业中止对维基解密的服务也使其推动网络自由的政策受到了一定的冲击。希拉里这次的讲话一方面是试图“澄清”外界对于美国政府幕后角色的 猜测,更重要的是要把维基解密事件的性质归为“网络犯罪”或者是“破坏网络安全”,不仅将其与他们所倡导的网络自由彻底区分开,还希望能让更多地人站在与 美国政府相同的立场上,反对维基解密的所作所为。尽管这样的辩解显得苍白,也很难化解外界的质疑,但能把维基解密与网络自由放在一起讨论,至少表明美国政 府敢于面对质疑,同时也希望能让这件事情透明化,这一点是值得肯定的。

第四,美国政府是否真的希望建立国际性准则来规范全球的互联网使用?我认为并非如此。或者说,美国真正希望建立的准则,必须是由美国来主导的。网络自由、 互联网管制既是内容层面的问题,同时也是互联网结构(Internet Architecture)层面的问题。而在网络结构层面的现有网络治理架构中,尽管域名和IP地址表面上是由国际组织掌管,但实际上的决策权还是在美国 商务部下属的ICANN手中;相信在网络自由这个具体问题上,美国倾向的国际化架构也是一个类似的架构。因此,希拉里只是口头上提出了这一方式的可能性, 但并未肯定的语气,也并未做任何展开;可以说,这只是希拉里和美国政府做出的一种姿态而已。

第五,希拉里在此时发表这个讲话会对伊朗和叙利亚的新一轮反政府示威带来怎样的影响?我认为负面的作用更大。与埃及不同,伊朗政府长期与美国对立,每次遇 到反政府示威时他们都会指责外国政府插手并以此进行镇压,而希拉里此时的讲话正好给了他们急需的“证据”。同时,美国政府“警告”对于这些被点名的国家的 互联网现状也产生不了多大的影响,指望这些国家的政府主动放松对互联网的管制并不现实。与其在此事发表强硬的言论,恐怕不如静观其变效果更好,至少对于美 国政府来说,敌对国家的“变色”远比他们自身短期的国际形象要重要得多。

By 抬头365 on 2011/02/19 · Posted in 翻越长城

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