Surface:微软的双刃剑

Surface RT“Surface是一台PC,它也是一台平板电脑!”美国西部时间6月18日下午,当微软CEO鲍尔默登上舞台,将一台运行Windows 8操作系统的平板电脑展示在现场观众面前时,几天来围绕着这家公司的谜团终于揭开——微软发布了自有品牌的平板电脑,它的名字叫Surface。

“就像Windows 1.0需要鼠标来完善它的体验一样,我们希望给Windows 8带来与之相匹配的硬件创新,” 鲍尔默如此解释被视为软件公司的微软为什么要推出自有品牌的硬件产品。事实上,除了鼠标等外设,微软还推出过数款自己的硬件产品;但除了Xbox能称得上成功以外,近年来推出的便携式音乐播放器Zune和多媒体娱乐手机Kin上市后都表现十分惨淡,难以逃脱停产的命运。Surface与这些“前辈”们最大的不同之处在于,它是一款搭载Windows操作系统的硬件设备,这在微软37年历史上是绝无仅有的;仅此一点,就足以成为全球科技媒体关注的焦点。而且正如鲍尔默所说,Surface不仅仅是一台平板电脑——微软同时发布了虚拟触控板外壳Touch Cover和实体键盘外壳Type Cover等配件,它们让Surface与同尺寸的笔记本电脑几乎没有差别。这些使用新型材料的外壳能在不使设备的厚度和重量显著增加的前提下大幅提高用户输入的速度,也为微软的另一项核心业务——Office办公软件正式登陆平板电脑铺平了道路,直指iPad和Android平板主要的软肋一—文字录入和办公能力方面的不足。或许是对于iPad在写稿时的不给力早已忍无可忍,许多美国的科技记者在针对Surface的报道中都用不小的篇幅介绍了键盘外壳,并将其视为这次发布会的一大亮点。

在发布会上,微软并未透露Surface的上市时间和售价,对配置的公布也有所保留,内存大小、电池容量等都没有公开,不过资本市场已表现出对于这款产品的谨慎认可。周二开盘后,微软的股价迅速走高,之后虽有小幅回落,但仍以2.88%涨幅收盘;其对手苹果公司的股票则未能延续之前一个交易日的涨幅,仅微涨0.28%。

一个较为普遍的观点是,如果Surface确实如微软方面所说,以一个“有竞争力的价格”上市,将会获得不错的市场反响。根据6月20日晚间传出的消息,ARM版Surface的价格可能为599美元,与32GB的WiFi版新iPad持平;搭载英特尔Ivy Bridge处理器的Surface售价则将不低于799美元。

“iPad杀手”还是“表面文章”

对于Surface能否成为“iPad杀手”,国外媒体分为了两派。科技网站CNET的资深编辑斯坦(Scott Stein)认为Surface可能在多个方面给iPad带来挑战,除了键盘和触摸板能提高工作效率外,还包括丰富的应用、(可能)相对低廉的价格、功能全面的操作系统、对消费市场与专业市场的区分等。《福布斯》网站的专栏作家阿罗拉(Nigam Arora)则称Surface无法对iPad构成威胁。他认为尽管Surface在融合笔记本电脑与平板电脑方面做得很出色,但正如苹果CEO库克所说,“冰箱和烤箱的合体在理论上是可行的,但这种混合产品显然比不上单独的冰箱或烤箱”;此外,苹果的品牌更具魅力,并且已经建立了成熟的生态系统,微软在这些方面都处于劣势。

相比国外媒体热议,国内的IT业界则对Surface反应冷淡。尽管早已知道微软发布会的消息,但各大门户网站的科技频道只是常规性的将报道放在头条的位置,没有一家网站为这次发布会搭建专题,重视程度不仅比不上苹果的历次新品发布会,也不如两天后的Windows Phone 8发布会——即便鲍尔默这次并未出席。

在微博上,业界知名人士一改往日争相对大公司的新品发表看法的风格,大多只是通过转发消息表示关注,少有原创观点出现。中国传媒大学动画学院教授孙庆杰在微博上表示看好这款产品,称它“有过人之处”;但当记者联系他时,他已将这条微博删除,并表示由于还没看到实物,不便发表观点。只有以“大嘴”著称的中国移动互联网产业联盟秘书长李易以调侃的方式表达了对这款产品的悲观:“如果乔布斯还活着,他一定会拍着桌子大叫,我说什么来着,微软那帮人就是一群没有想象力的工程师,你看看,它们又照着MacBook Air的样子仿了一款平板电脑,更可笑的是,这东西的名字居然叫表面文章!”

曾获得“微软最有价值专家”称号的自由开发者徐明璐对记者表示,Surface与iPad直接竞争“目前还不太现实”。他认为丰富的桌面应用是Windows系统冲击平板业态的唯一亮点;如果ARM版如传闻所说不支持x86平台的桌面应用,将不具有购买价值:“iOS和Android上都有那么多的应用,Windows RT(运行于ARM平台的Windows 8)怎么去和他们竞争呢?”他也不看好采用英特尔处理器的Pro版:“x86对功耗的控制还不够好,Pro版在待机时间上可能和ARM架构的平板有一定差距,顶多能替代笔记本,想成为iPad的替代品还很困难。”

PC市场低迷 发力平板势在必行

从市场角度来看,微软发力平板电脑领域丝毫不令人意外,甚至可以说是必然的选择。

市场研究公司IDC在近日发布的报告中预测,今年全球平板电脑出货量将达到1.074亿台,同比增长54%,iPad的市场份额将达到62.5%;未来数年内平板电脑的销量还将持续上升,到2016年将达到2.221亿台。这份报告还特别强调,微软下半年发布Windows 8将推动平板电脑出货量的增长。与之形成鲜明对照的是传统PC市场的增长空间正日益萎缩。盖特纳公司的数据显示,2011年全球PC出货量为3.528亿台,仅比2010年的3.509亿台微升了0.5%;2011年第四季度更是同比减少1.4%。摩根斯坦利也在近日将2012年和2013年全球PC出货量的增长预期下调至1%,并“表示平板电脑对PC市场的蚕食超过预期”是做出这一调整的主要原因。

微软受到来自苹果的威胁还不仅限于iPad。就在Surface系列平板发布一周前,苹果刚刚在WWDC大会上发布了最新版的MacBook Pro笔记本电脑,拥有15寸的Retina显示屏,分辨率高达2880×1800,厚度和重量却分别只有18毫米和2.02千克。它的问世不仅重振了“果粉”的士气,也打消了乔布斯去世后外界对于苹果未来的担忧。而对于微软来说,这无异于雪上加霜——随着MacBook在多项技术上完成对于PC的超越,Mac OS可能凭借硬件上的优势进一步动摇Windows在个人电脑操作系统领域的垄断地位。想要摆脱目前的窘境,除了设法巩固PC市场的优势,微软必须寻求在平板市场有所突破。

事实上,对于平板电脑,微软觊觎已久。早在2000年,微软就提出了以触控笔为主要输入工具的Tablet PC概念,并针对这类设备推出了专用的Windows XP操作系统。尽管在微软的大力推动下,惠普等PC厂商推出过数款这类设备,比尔•盖茨也一直坚信它将成为PC市场新的增长点,但就像苹果在第一段“离开乔布斯的日子”期间推出的几款产品一样,它诞生在了一个错误的时间,专属应用的匮乏以及高昂的售价让其始终难以进入主流市场;当iOS和Android等新一代平板电脑诞生后,Tablet PC也最终被厂商抛弃。

就在乔布斯用iPad又一次震惊世界的同时,2010年初,鲍尔默也试图用上市后口碑不错的Windows 7再次冲击平板电脑领域。在随后的两年时间里,惠普、戴尔、宏碁、联想等厂商都先后推出了基于x86架构的Windows 7平板电脑,但由于Win 7仍旧是为鼠标设计的,这些产品无法像iOS和Android设备那样给用户带来良好的“指触”体验,在价格、便携性、待机时间方面也没有优势,上市后遭到冷遇,几乎没能给iPad构成任何威胁。

为解决这些问题,微软针对开发中的Windows 8操作系统做了两项重大改进——支持ARM芯片架构和采用独特的Metro界面:前者为Windows平板电脑降低成本、功耗并杀入iPad与Android平板所处的市场提供了基础;后者则极大提升了用户的触控体验,并使Windows平板与Windows Phone手机的界面保持一致。在去年9月的BUILD开发者大会上,微软在放出Windows 8开发者预览版的同时向现场的开发者免费赠送了5000个由三星制造的Windows 8系统平板电脑;在此后举行的多次活动中,平板电脑也都成为Windows 8最主要的展示平台。

Surface VS OEM系平板:竞争者还是示范者?

不过推出自有品牌的Windows平板电脑则完全是另一回事。Surface能否威胁到iPad尚未可知,但它对微软原本稳固的PC产业链的影响似乎已经形成。

在本月初举行的台北电脑展上,各大PC厂商纷纷将搭载Windows 8的平板电脑作为亮点展示,似乎微软的平板战略即将取得实质性的突破。然而正当PC厂商们试图借微软的新系统一扫此前在平板市场上的颓势时,微软却给他们带来了新的竞争者,这使得微软与硬件厂商的关系变得微妙。

一个月前,鲍尔默在访华期间发表演讲时特别强调了微软将继续与硬件厂商加强合作:“Windows 8对于我们的硬件合作伙伴将是前所未有的机会。”而在发布Surface时,鲍尔默却并未谈及这些长期的合作伙伴,只是在第二天发给微软全体员工的电子邮件中表示,“Surface为我们的OEM厂商的工作做了补充”。

对于微软此举,PC厂商们都表现得十分谨慎。据国外媒体报道,惠普、戴尔等公司都选择保持沉默。华硕的一位新闻发言人在接受彭博通讯社采访时表示,华硕管理层已事先得知了微软发布Surface的消息,“这是微软为建设Windows RT生态系统的投资,我们对此没有特别的观点。”

记者就此事联系了联想公司。一位不愿透露姓名的负责人表示,微软是联想最重要的合作伙伴之一,“我们不希望就他们的产品计划做任何推测”。联想在台北电脑展上展示了一款10.1英寸的ThinkPad Windows 8平板电脑;这位负责人向记者透露,搭载Windows 8系统的平板电脑或将于下半年推出。

宏碁媒介经理杨丹对记者表示,宏碁对于微软发布Surface尚未做出官方回应,此前展示的Windows 8平板电脑发布日期也尚未确定。在台北电脑展上,宏碁也展示了多款Windows 8设备;CEO王振堂将生产Windows设备视为宏碁的专长:“我们有30几年的Windows产品经验,未来不管是平板还是智能手机都会继续在Windows基础上来做。”

针对Surface对于PC及平板产业链的影响,业界也产生了不同的观点。盖特纳公司的分析师迈克尔•席尔瓦(Michael Silver)对路透社表达了他对微软公司前景的担忧,他称微软发布自己的平板可能是因为对OEM厂商缺乏信心:“与自己的客户竞争竞争显然是冒险的行为。”曾任职于微软的IDC分析师阿尔•席尔瓦(Al Hilwa)也认为,微软此举可能会激怒PC领域的合作伙伴,“尽管这可能是激励他们的唯一方式”。

科技博客TechCrunch的专栏作者伯恩斯(Matt Burns)则将Surface视为微软为Windows 8平板电脑推出的设计参考:“Surface是一款示范性的设备,它向行业里的其他企业展示了制造Windows 8平板电脑的正确方式”。他还称这款产品能为微软和Windows 8吸引人们的注意力,“就像克尔维特汽车之于雪弗兰”。

徐明璐也认为Surface的出现可能使Windows平板更加标准化,避免出现Android平台“过于分化”的问题,“这对于开发者来说是件好事”。他认为Surface可能成为开发者的硬件范本,“大家主要针对它来开发就可以了”。他相信Surface平板会比Google的Nexus系列手机获得更好的市场反响,“从Xbox来看,微软的硬件能力还是不错的”;不过他也担心如果配置方面存在缺陷,“例如没有3G模块”,这款平板也可能不太普及,“无法对其他厂商的平板形成压制”。

记者就“微软是否希望以Surface作为开发者开发应用的硬件标准”联系了微软中国研发团队公关经理何恒颖,不过她表示目前并无这方面的任何消息。

(本文刊登在《电脑报》2012年25期,标题为《微软有戏》,有删改。)

By 抬头365 on 2012/06/22 · Posted in 硬件•数码

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