观英国教育技术展(BETT)的见闻与感想

英国教育技术展(BETT)是世界上规模最大的教育技术展览,2011年的展览今天在伦敦开幕,热衷IT的我自然是不会错过,提前数天便完成注册工作,今天上午下课之后就直奔现场。

展会在奥林匹亚展览大厅举行,规模比我想象得要大,号称的有600多个参展单位几乎全部到场了,参观者也很多;虽然无法与CES、CeBit那样的全球瞩目的科技展相提并论,游客的密集程度也无法与国内的很多活动相比,但它给我的第一印象是,这确实是一个极有分量的科技展。

我不到1点钟进的会场,5点15左右才离开,在会场里整整逛了四个小时,走马观花,基本上每个角落都逛到了。总体来说,这确实是我迄今为止所见过的最大规模、质量最高的科技展;仅从教育科技角度来说,这个展览超乎了我的想象,也不愧为全球之最。

下面就来说说我的见闻与感想吧。

先来说个展览之外的话题。我很惊奇在对科技新闻关注度极高的国内,几乎看不到任何关于这个展览的报道。在百度上唯一搜到与之相关的新闻,是昨天微软在媒体 会上宣布了将发布新的运用与教学的操作系统Windows MultiPoint Server 2011,除此之外再无任何新闻、博客、论坛讨论,仅有少数商家的信息。由于是以科技在教育及学校、少儿相关领域上的运用,BETT关注度不高是可想而知 的;但这毕竟是行业内全球规模最大的展会,科技类网站,尤其是IT与商业(算是这个展览的主题之一)相关的网站对此也毫无关注,这只能说明,教育科技在中 国确实完全不受重视。

言归正传,回到展览上。首先,参展企业众多,但最受关注的依旧是那些最大牌的企业。微软的展区在进门后最中心的位置,重点展出的自然是Windows MultiPoint Server 2011,此外还有Office 365和Office2010等于教育行业关系较为密切的软件。此外他们还有一个较大的演讲区域,他们的专家每天就七至八个话题进行演讲,并循环一次,话 题范围很广,包括ICT与教育、他们的操作系统、软件、资格证书等。另一大软件巨头Adobe自然也不会错过这种场合,他们的主题是创造力,弄了一些与创 造力有关的答题活动,当然最主要的还是展示他们最新版本的软件;同样,他们也有专家负责循环演讲。英特尔自己的展区相对较小,主要是展示他们自己设计的、 可将屏幕反转变为平板电脑的上网本;但大厅门口的戴尔展区却似乎是戴尔和英特尔联合办的展览,几乎每个产品上,都有他们两个公司的标志;而戴尔展区最引人 注目的是会说话会走路的智能机器人,本来我趁他跟别人握手时给他拍照,他却突然转过身来对我说:“I know you are taking photos, have you finished?”令我大囧。其他消费电子类企业中,PC巨头们悉数参展,其中惠普、三星都有多种应用,除了电脑之外还有打印机、显示器、投影仪等适用 于教学的设备;宏基有自己专门适用于教育产业的品牌;华硕、东芝则带来了他们最新发布的平板电脑;索尼展厅较小,却又Playstation in education吸引人们眼球;联想相比之下则比较不给力,只是将各种Thinkpad笔记本拿去参展,看不出和展会主题有何相关。当然商用IT巨头也 很多,尤其是英国本土的,但这方面我比较惭愧,不是太了解,也没有在展会上看见非常熟悉的名字。值得一提的是苹果,它连CES都不参加,自然是不会来英国 参加这个展览,但在展厅里四处可见苹果的身影:相当多的企业用苹果电脑办公、演示;很多企业开发的应用、软件都是基于苹果电脑或iPhone、iPad; 现场有不少商家用“赢iPad”的噱头来吸引观众参加活动;最后,英国本土的三家经苹果授权的苹果教育解决方案提供商联合办了个站台,也吸引了不少人驻足。

第二,虽然参展商众多,但产品大致集中在几类上。3D虽然已经热了一两年了,但在这样一个并不太追求创新的展览上,它依旧是热门。松下的展区放着一台大屏 幕液晶电视,显示的是展区前的影响,几乎每个路过的人都会戴上眼镜看看自己的3D效果是怎样的。此外,不少小企业也提供3D解决方案。但显然,3D在教学 上的运用空间还未得到很好开辟,用它进行家庭教育则成本太高,它的主要用途依旧停留在娱乐上。应用最广泛的应该是“触摸”技术了,大多数企业都有展出可触 摸的产品,对于少儿应用来说,触摸技术确实给他们开辟了一个前所未有的空间。具体而言,数量最庞大的单类产品应该算是交互白板了,巨大的液晶屏和占满整面 墙的投影几乎是随处可见,无数的参展商和游客在这些白板上写写画画,并且中国的几个中小企业参展商几乎无一例外是提供这类产品的企业。相对来说,一楼一些 规模较大的企业更注重白板的“智能”化,即功能上的特性以及用户体验上的优势;二楼的位置相对偏远的小参展商则只能在保证性能的前提下在价格上做文章,而 中国的参展商几乎都属于此类。平板电脑则是另一个热门的“触摸”应用,前面提到了英特尔设计的上网本与平板电脑两用本,Thinkpad之前就有过这样的 产品,现场也有不少企业都设计了有着各式各样的“壳”的同类东西,价格基本集中在300-400磅这一区间。这些产品无一例外的使用的是电阻屏,应该说它 比电容屏更适合教学,毕竟在做笔记时,用笔在屏幕上书写远比用手书写或打字方便得多,尤其是需要用到各种符号、线条时;这大概也是为什么iPad本身很少 被现场企业直接用来做示范,同时华硕与东芝带去的平板不太受人关注的原因吧。除了这些意外,传统的IT设备,例如服务器、打印机、台式电脑、笔记本电脑、 无线上网设备、外设等,以及各式软件、解决方案,自然都是这个展览的主题,这里就不多说了。

第三,来说说几个比较有特色的东西。一是有两三家企业在做新一代的写字板,即把写字板做的跟纸一样,只需要通过USB和电脑连接,就可以把在写字板上写出 来的东西按原样呈现在屏幕上,和扫描的效果很类似;这个产品的售价大概在50磅上下,还算合理。也有许多彩色的、设计成各式各样的键盘,非常适合小朋友使 用,价格也不算贵。有一些转为学校开发的支付系统在现场参战,包括与我们学校合作的sQuid,他们的工作人员一看我胸前挂牌上写着LSE就跟我说我是他 们客户,而我也向他们抱怨了无法用国际卡支付的困难,他们的现场负责人答复说公司已经在处理了,很快就可以解决。一家设计校园防火墙的企业也有来参战,看 了下他们的介绍,其实就是国外版的绿坝。另外,现场也可以看到想Computers for Africa这样的慈善组织,以及一些和IT并无多大关系的教育组织;同时,现场的小朋友们除了可以试用专门为他们设计的各种IT设备,也可以玩到一些经 典的游戏,如Grid,以及坐在仿真的F1里玩F1游戏等。

第四,来说说中国企业。几家参战的中国企业几乎都是做交互系统的,毕竟这块比较成熟,无需太多创新,算是国内为数不多的转为教育领域设计的IT产品;不过 在三星、东芝、索尼、日立这些企业都投入了很大精力参展的同时,中国的IT巨头中却只有联想把收购来的Thinkpad丢到了展会站,没有真正属于本土巨 头的展区。接触了几个参展商,我感觉中国的参展战商多数都有一点功力,看见我不像他们的顾客,便不怎么热情,这和其他的国家的参展商只要有空闲的人员就会 尽可能主动与游客搭讪形成了强烈的反差,尤其在看到我是学生后,没有一家中国企业来扫描我的胸牌,这多少反映了中国中小企业和西方一些中小企业的差距;当 然我也遇到两家比较热情的,比如上图中的南京芒冠。另一方面,他们做的设备确实便宜,但特色并不鲜明,虽然这样也同样能获得一些市场,但想在发达国家扎根 比较困难,或许面向发展中国家是更好的选择,毕竟在展会站真正针对发展中国家的展品并不多见。我也和他们聊了下在国内的发展情况,他们觉得国内的主要困难 一方面是对这个不太关注,另一方面学校毕竟是事业单位,采购设备时还往往由地方教育主管部门负责,门道太多,没有足够硬的关系很难打入这块市场。

最后,则是展览中体现得对孩子的关爱。做产品都讲究用户体验,但看看国内那些所谓的学习机、点读机,功能是越来越多,但孩子是否感兴趣呢?是否真的能坚持 使用呢?又是否能从中不仅获取知识,还能习得创造力呢?我想答案通常都是否定的,因为在他们眼里,真正的用户是家长而非孩子。而BETT上的很多展品则给 了我们正面示范,告诉我们怎样的学习产品更有可能让孩子感兴趣,让他们喜爱。这不是我能用简单的语言说清楚的,恐怕只有亲身接触到了这些产品,才能感受到 差距的存在。我想说的是,这些给孩子们设计的IT产品虽然算不上是最新的技术,却是新技术和创造力的结合,如果他们能进入孩子们的日常生活,对孩子们创新 能力的培养是大有裨益的;而在中国,我们一方面对创新人才有着迫切的需求,却又很少让孩子们接触到这些真正能够了解、理解、掌握创新的、又能让他们喜欢的 东西,我们是不是该做点改变呢?

By 抬头365 on 2011/01/14 · Posted in 前沿•趋势

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