英国互联网观察之生活中的Facebook

我的Facebook,哈哈上市在即,Facebook又一次成为媒体和微博的热点话题。如往常一样,人们谈论Facebook的功能、市场价值、前景、挑战者以及扎克伯格及其他高管,却很少谈论用户是如何使用Facebook的、Facebook给用户带来了什么。

由于环境限制,在不少人眼中,Facebook只是一个国际流行的SNS、一个国外版的人人网。过去我也曾这么认为。即便有过翻墙使用的经验,我也体会不到Facebook和国内的SNS有多大差别,也无法理解为何Facebook能有如此高的市值。直到有了在英国生活的经验,我才明白,Facebook已经成为许多人生活中必不可少的一部分,尤其对于学生、青年人来说,它不仅是一个SNS,还在相当程度上取代了IM、电邮、论坛。下面我分享几段我和我周围的人使用Facebook的经历。这些经历对于留学生来说大概不值一提,但我希望它们能有助于缺少Facebook使用环境的朋友们从另一个角度了解它。

互动产生的信息

由于偏好包早晚餐且价格便宜的宿舍,我申请了整个伦敦大学的校际宿舍,最终被分到了一个叫Nutford House的地方。在国内的论坛上搜许,极少有关于这宿舍的信息;和同届LSE中国同学的QQ群里也无人申请到这个宿舍。而在宿舍的官方网站上,只有一些宿舍规则和条例,对于缺乏国外生活经验的我显得颇为生硬。于是我在Google上搜索这个宿舍,竟在结果的第一页发现了一个名为“Nutford House – DO NOT MOVE THERE”的Facebook群组。我大惊,赶紧翻墙进去查看。

原来这个群组是一个2009年居住在Nutford House并对这个宿舍极为不满的学生建立的“抱怨”群组。在页面上,他列举了他在Nutford的十几类遭遇,例如刚过早餐时间便不供应早餐、访客若不在规定的时间到来便不能进入房间、有些员工比较粗鲁等,以及一些他认为的不合理收费。而在群组的留言墙上,则有许多住在Nutford的学生参与讨论,其中有人对他的遭遇进行了逐条解释,并反驳他的种种抱怨,为宿舍辩护。看了这个群组的讨论,我大概了解这个宿舍的好处及问题;后来的经历证明,当时了解的信息与实际情况基本一致。这样信息是很难通过Google、维基百科或宿舍官网了解到的;即便是在The Student Room等英国学生论坛上,也无法找到这样集中的对于一个宿舍的各个方面进行评价的贴子。

Nutford House - DO NOT MOVE THERE

Nutford House – DO NOT MOVE THERE

临近开学前,有Senior Member(宿舍的学生管理员)建立了2010/2011年度Nutford House的官方群组,我们这些新住户也得以进一步了解宿舍的相关信息。这个群组后看成为宿舍活动最主要的发布渠道,一直到学年结束。

用Facebook聊天

我住的是双人间,先后有两位室友,分别是来自巴基斯坦的Hider和来自西班牙的Jaime。两人的性格截然不同:Hider只有17岁,刚从巴基斯坦过来,十分不适应大学生活以及伦敦的环境,经常是白天宅在屋里睡觉、晚上通宵上网,有时很长时间都不去上学,直到一学期后搬离宿舍。Jamie则已在英国呆了几年,即将本科毕业,说着一口地道的英语,也非常爱好社交。不过两人有个共同的爱好,就是挂Facebook。他们几乎都是一打开电脑首先就会登录Facebook,如果有事情要做也要先和朋友聊一会,新消息的提醒声音不时会传到我的耳中。Hider通过聊天文化差异和思乡之情带来的烦闷,而Jamie则通过聊天来商讨晚上或明天去哪里活动。尽管也会使用Skype和Windows Live Messenger,但Facebook才是他们最主要的聊天工具。

其他我认识的外国同学也大多如此。认识一个人时,甚至都不用交换任何号码或账号,只需要知道对方的名字,再说一句回去加Facebook,回去搜索名字便可加为好友展开聊天。而我过去心目中外国人最常用的聊天工具——Windows Live Messenger却在我们的日常交流中并不经常被使用;尽管大多数人都也有它的账号,但经常使用的人却越来越少。事实上,Facebook推出的Facebook Messenger在英国的App Store和Android Market中都超越Windows Live Messenger也说明,Facebook已逐渐成为最流行的聊天工具;而这反过来又Facebook在人们的生活中更加不可或缺。

通知集散地

我算是比较宅的人,并不热衷社交,但由于加了几个群组,我仍会隔三差五的从Facebook上受到活动邀请的“骚扰”。系里的活动,无论是Party、聚餐还是毕业旅行,都会在Facebook上建立活动专页并向所有同学发出邀请。宿舍的活动也一样,从圣诞聚餐到足球赛再到几个人的小型活动,都会将Facebook作为通知发放的首选渠道。于是,尽管不太爱参加活动,但我也始终密切关注活动邀请,以免漏掉了重要的活动,并挑选一些自己感兴趣的活动参加。

组织和通知线下活动的功能,在我看来是Facebook与国内SNS最大的区别。这一功能的实现,主要是基于Facebook的群组和活动专页;国内的豆瓣、微博、QQ群都工具都能在一定程度上实现这样的功能,但相比Facebook都有着很大的差距。

在英国,只要是希望有年轻人来参与的活动,通过Facebook发送活动邀请几乎已成为活动成功的必要条件之一。从NGO组织的公益活动、学生社团组织的罢工,到学校社团的活动、学院的春游,再到宿舍组织Party或体育活动甚至是私人聚会,都会有自己的活动专业。相比起电子邮件、电话、手机短信、邮寄等其他渠道,Facebook的通知相对而言非正式,但却方便快捷,能够以很低的成本让受邀请人在尽可能短的时间内收到通知。活动的创建者可以通过将活动邀请发送给自己的好友或相同群组的人,并可以通过对活动进行描述吸引更多的人前来参加;受邀请人则可以选择是否参加或不确定参加,也可以因此获知有哪些人参加活动,并通过活动专页与组织者或其他受邀者交流以获取更多信息。

Facebook里的通知

Facebook里的通知

Facebook上的通知还不仅限于活动通知。在群组里发一条消息,也可以成为一条通知;由于默认会在“通知”上显示新消息提示,这样的信息可能比活动通知更容易受到关注。例如,有时候一门课程成绩出来,会有先发现的同学在Facebook群组里发消息,其他人看到后才纷纷上系统查询;这样的信息,往往比系秘书发的邮件更为及时。于是,如果你进入一个集体却没有加入该集体的Facebook群组,就如同在国没有加入该集体的QQ群一样,可能遗漏或无法再第一时间获取很多信息;而由于很多集体相对松散,这可能会让你觉得被隔离在集体之外。

By 抬头365 on 2012/02/10 · Posted in 英国互联网观察

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