掌上英伦之NN4M:英国式移动互联网创业

更新中的NN4M网站在英国,由于传统零售企业的活跃,电子商务及移动电子商务创业公司的生存空间都受到了挤压,不过这并不意味着在这些领域没有创业的空间。在App Store英国区的Lifestyle分类下面,尽管足够吸引眼球的本土生活服务类创新应用,但仍可见一些本土创业公司的身影,比如No Need 4 Mirrors(NN4M)这家移动电商外包公司。

打开App Store英国区的Lifestyle的免费畅销应用,你会发现这家公司的名字出现在了多家英国知名零售商的应用开发者一栏上(见下图,排名为App Store英国区的Lifestyle分类免费应用中的排名,截至北京时间2月19日)。在这些零售商中,最为著名的当属成立于18世纪、旗舰店位于牛津街正中的老牌百货公司Debenhams了。目前,Debenhams的应用在英国区的Lifestyle分类的iPhone免费应用中排在第24位,不过它曾一度接近前十,成为排名最高的本土零售商应用。此外,NN4M还为在牛津街或摄政街上开有分店的River Island、Laura Ashley、Karen Millen等英国知名时尚品牌以及在线内衣商城figleaves.com开发了移动应用。NN4M创立于2008年,但这家自称为移动电商解决方案转家的苏格兰公司真正受到关注还是其为Debenhams与River Island等知名企业开发出广受好评的应用之后。在市场研究机构eDigita的基准研究中,NN4M开发的两款应用入选,其中Debenhams的评分仅以0.1%落后于Amazon排在英国区零售类应用第二名。最新的报道则称,NN4M搬入新办公室,并正招募新员工;此外,它也开始进入美国市场,为大西洋对岸的零售企业开发应用。

NN4M开发的App在英国区App Store的排名

NN4M开发的App在英国区App Store的排名

尽管如此,作为一家to B的企业,NN4M在媒体上的曝光度还是很低,国内媒体更是从未提及这家公司。不过放眼国际市场,它所从事的业务仍有很大的市场空间,发展潜力甚至不亚于很多流行的创新移动应用。英国发达的软件业与零售业给这家依靠软件外包连接传统零售商与移动互联网的创业公司提供了良好的生存环境,而外包服务的模式尽管使其关注度受到了限制,却也给其提供了良好的现金流。对于传统零售企业来说,当移动电商仍旧是新生事物时,外包移动应用不失为一种高效而又低价的选择,尤其在软件业不发达、软件人才与软件公司相对缺乏的国家,这样的服务会获得很多传统企业的青睐。而另一方面,NN4M这样的外包企业也推动移动电商更迅速地向传统零售商的标配这一方向发展。

不过,由于信息化基础较好,更多的英国传统零售商仍选择了自建移动电商、自行开发移动应用。那么,自建与外包的应用有多大的区别呢?我将在下一篇中做一个对比。

By 抬头365 on 2012/02/21 · Posted in 英国互联网观察

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