云计算飘向何方

云计算大会现场座无虚席自2006年问世以来,云计算已经被热炒了数年,传统IT与互联网巨头们纷纷涉足这一领域,提供云计算服务;一些中小开发者与企业、政府机关等也确实因为使用云计算获得了更廉价、更优质的IT服务。

然而,就像其名字一样,云计算从诞生起便伴随着大量待解的问题,让许多人感到“云里雾里”。什么是云计算?云计算有哪些重点应用?中国的云计算现状与前景如何?记者带着这些老问题来到了第四届中国云计算大会,试图寻找新的答案。

“云就像水电煤”

什么是云计算?这个问题,不仅外行看来摸不着头脑,连很多从事IT的专业人士也无法给出明确的回答。近年来,恐怕很少有一个领域像云计算这样火爆异常,却始终没有一个确切的界定。在5月23日开幕的第四届中国云计算大会上,一个能得到所有人认同的定义依旧没有出现;不过,有一些从业者试图从其他角度来解释“云计算”这个概念。

“云计算就像水电煤。”刚刚加入京东担任技术副总裁的前盛大云CEO何刚在演讲中做了一个很干脆的比喻。在他看来,云计算正成为越来越多的企业必不可少的基础资源。何刚认为云计算给整个行业带来了新的生机,“没有电以前,谁也想象不到会有电视机、电冰箱;没有云计算以前,大家是很难想象将来会是什么样子”。

阿里云CEO王坚也用到了类似的比喻。他将“云”比作电,而将建立在“云”上的应用比作电器:“人们可能会用电吹风,但不大会关心电是从哪里来的。”

王坚认为,尽管大多数人对于云计算的概念并没有清晰的认识,但云计算已经深入到了每个人的生活中。“你在iPhone上打开一个应用,它的后台就可能是阿里云,尽管你不会去关注。”他将包括阿里云在内的云计算基础架构服务商视为发电厂:“其实云计算的服务已无处不在,只是你不知道而已,就像大家插电,却不知道是哪个电厂发出的一样。”他还表示,促使云计算普及的正是这些“云”上的应用,“没有人做电冰箱,电很难普及”;而普通消费者并没有直接接触“云”的必要:“消费者会用电吹风、电冰箱,但绝对不会去触电。”

在提到云计算面临的挑战时,王坚也用了发电厂的例子,表示随着使用云计算的企业越来越多,人们对于云计算稳定性的要求也越来越高;当人们最依赖的服务使用了“云”之后,云服务一旦出现问题将造成严重的后果:“就像首钢有一天坏掉了,谁也不知道;国家电网出问题,全北京都会知道。”

对于云计算概念被认知的程度,两位中国工程院院士也发表了各自的看法。李伯虎院士认为各界对于云计算认识的程度还十分欠缺,他透露,近日在与几位国家八六三计划的领导和专家交流相关问题时,“他们都搞不清楚,还在云里雾里”。

身为中国电子学会云计算专委会主任委员的李德毅院士则相对乐观。他引用数据称,过去“云计算”与“网格计算”两个概念十分容易混淆,但近一两年来,在“云计算”的搜索量呈上升趋势的同时,“网格计算”的搜索两却显著下降,这显示云计算已“从兴起到兴旺到走向成熟”。他认为云计算在中国 “走过了理念清醒、操作模糊、八仙过海、云里雾里的一段路程”,已经取得了越来越多的共识。

“云计算应关注民生”

云计算进入中国后,得到了从中央到地方政府的大力支持。2010年10月,工信部与发改委联合下发通知,确定在北京、上海、杭州、深圳和无锡五个城市先行开展云计算服务创新发展试点示范工作,以推进云计算产业建设。以上海为例,根据《上海云计算服务创新发展试点示范实施方案》,为实现2015年将上海初步打造成为亚太云中心的目标,上海不仅将支持云计算关键技术创新、市场化的云计算服务以及基于云计算技术改造提升信息化系统,还将设立“上不封顶”的云计算专项基金。2011年,云计算在“十二五”规划中被列为重点关注项目之一,随后发改委又设立了15亿的专项资金扶持云计算发展。

李德毅对政府在云计算发展中的作用表示肯定,但他同时表示,“政府和市场是云计算发展中的两只手,要相互作用,但是政府最好不要替代市场”。对于设立试点城市,他认为有一定的积极意义,但由于互联网本身的区域属性不强,“相对地域性示范,行业性示范更重要”。他认为政府应从民生角度出发,部署包括位置云、教育云、健康云、公共安全云和社保云在内行业云,“政府要为云计算实现的社会民生服务买单,而不是为购买云计算数据中心的设备买单!”

浪潮集团高级副总裁王恩东也表示“云计算应关注民生”,不过他看重的不仅仅是政府和企业的社会责任,还有巨大的市场。他认为民生领域最关键的问题是医疗卫生,“健康云有非常大的迫切性,老百姓需要,政府也应该建设,事实上政府也已经进行了一些相应的规划。”

王恩东还特别提出了“质检云”的概念,并称“这与老百姓密切相关”。他表示,药监局、质监局等有关部门有大量数据,“每一个药厂、食品加工厂的质量数据都有,但他们不知道这些怎么用这些数据提供服务,大量的问题靠记者去发现暴光的,他们是被动去应对”。他希望云计算能越来越多被应用到这一领域里,例如让用户在买药时,不用拆开包装,只需刷一下手机就能获取药品及生产厂家的所有详细信息,“不像现在只能看到包装盒上一点点的信息。”

抢占云市场:厂商的活跃

基础服务商:八仙过海各显神通

在专家们对云计算各抒己见的同时,厂商们也纷纷推出和云计算相关的新产品、新项目,以抢占依旧广阔的市场。

5月23日,微软CEO鲍尔默到访北京,在北大做了演讲。尽管来华的目的主要是推广Windows Phone与Windows 8,但他在演讲中却用了不少篇幅来介绍微软的云计算战略。鲍尔默称云计算是Windows 8的主要技术趋势之一:“我们必须要往云的方向走,要创造出在云出现之前根本不可能有的应用。”他还透露,微软将推出一个名为“云加速器”的项目,“让开发者能够免费使用微软的Azure云服务,让他们加速发展”。

微软全球副总裁张亚勤对这一计划做了具体介绍。他表示,微软将“从7月1号开始,引入十个创业公司,每6个月作为一个周期,向开发者提供办公室空间、提供Azure平台、提供技术支持以及创业咨询。”在第二天的云计算大会现场,张亚勤又透露微软正在积极申请中国公有云服务资质,并将在中国建立云计算中心,“目前进展比较顺利”。

国内知名云技术服务商品高软件在云计算大会上同时发布了最新的私有云方案BingoCloud 3.0和公有云平台BingoCC.Com。据品高软件总经理黄海介绍,品高是国内目前少数能同时提供公有云和私有云的企业之一;新版的BingoCloud在大数据处理、关系数据库服务及3D渲染等方面都有所突破。“不同于亚马逊采用GPU渲染,我们的3D服务是采用CPU渲染,因为CPU更便宜,可以为用户节省成本,并通过增加数量降低使用交付时间。”

除了基础架构服务,各细分市场的云服务也受到了越来越多的关注。

在安全领域,瑞星公司发布了基于“私有云”技术的瑞星杀毒软件网络版2012。瑞星安全专家刘宏伟介绍称,瑞星的“私有云”为每个企业提供专属的云应用和云服务。新的解决方案主要由企业终端、“私有云盒子”以及瑞星公有云三部分组成,“木马库被放在云端,企业需要查杀木马时可直接进行调用,这在提高查杀效率的同时降低了本地资源占用率。”同时,该平台特有的架构也使其拥有良好的扩展性,可以根据企业的需要提供个性化的新功能。

在出版领域,中启创科技近日启动了北京云计算中心,将致力于为数字文化及数字出版行业提供云计算服务。中启创集团董事长李亚琳透露,该中心涵盖了后PC时代、艺术云廊、数字文化社区等区域,能为用户提供一站式的IT服务,其中“艺术云廊”联合了多家艺术品拍卖行、画廊等,将书画、古玩这些艺术品的信息进行电子化处理,以三维图片、视频等形式展示给爱好者。

云计算对于网络要求极高,因此电信运营商对云计算的发展起着至关重要的作用。李德毅认为“宽带不宽”已成为中国云计算发展的瓶颈:“光纤入户难,桌面互联网平均网速远低于世界平均水平;市场被垄断,监管很不灵。”对于外界的质疑,中国电信副总经理张继平并不避讳。“我们存在各种的问题,”他在介绍中国电信的云计算策略时表示:“但大数据时代的到来为电信运营商在云计算方面的规模应用发展创造了契机。”根据中国电信提出的“光网城市”概念,预计未来3-5年所有城市都将实现20-100M的宽带接入,带宽瓶颈将有望得到解决。

消费级云产品:盈利是难点

尽管在一些基础架构服务商眼中,云计算应该对普通消费者透明。但随着移动互联网的普及,越来越多的个人用户需要在不同设备间对文件进行无缝同步与传输,Dropbox适时推出了云存储服务,在满足用户这一需求的同时也让普通消费者对云有了近距离的接触;随后微软、苹果、Google等巨头也纷纷跟进,推出同类服务。另一方面,云笔记服务Evernote在问世后迅速成为许多白领管理文件的首选工具;前不久,Evernote宣布入华,其中国版——印象笔记成为国内互联网业界热议的焦点话题之一。

在硅谷公司开拓消费级云产品的同时,国内的开发商们也正试图将云存储、云办公等服务推向个人消费者。与硅谷由创业公司主导这一市场不同的是,传统IT与互联网巨头占据了国内云存储、云笔记市场很大的份额。金山和网易先后推出了快盘和有道云笔记,百度的网盘也进入了公测期,在近日的一场沙龙上,这三个产品负责人分享了他们眼中消费级云计算市场的机遇与挑战。

百度移动云计算事业部架构师郭杏荣认为云计算的落地要与移动互联网结合,后者能促进云存储等应用的普及;与面向企业的云存储不同,个人云存储应用间可打通共享,用户群更大,用户数据存储服务更完整。但他也表示,这个市场面临着成本巨大、价格战激烈等问题,未来网盘很可能会像视频行业一样出现洗牌,两三年之后只剩下三至五家企业:“网盘市场不存在先发优势,大家比拼的是长期的成本和价格战,谁能撑到最后,首先获得过亿用户,获得定价权,谁才能获胜。”

金山云CTO杨钢则持相反的观点,他认为云存储的市场还很大,未来市场上会有多家企业并存。“当前国内云存储市场还处于用户及市场培养的早期阶段,与其说是竞争不如说是互补”。快盘团队中的大量成员来自于前WPS的开发团队,杨刚透露,快盘即将加入Office文档编辑的功能,与办公软件的结合也将是快盘未来发展的重点之一。

有道云笔记团队负责人蒋炜航透露,目前他的产品已有300万激活用户,“不过这个数字在中国互联网仍属于发展初期,只有达到几千万才算得上主流产品”。谈到刚刚进入中国的竞争对手Evernote,蒋炜航表示有道云笔记上线时间很短,在功能上与前者还有一些差距,但本土化方面的优势会日益显现。

盈利是国内消费级云存储所面临的共同难题。数据显示,Dropbox的付费用户约为4%,这已足够使其盈利。但三人都认为这一方式很难适用于中国市场。“迅雷只有0.5%的付费用户,”郭杏荣引用数据表示:“说明消费者为这类服务付费的意愿很低。”他称百度希望能从其他渠道收回在云存储方面投入的钱。杨钢表示,一方面目前云存储市场还需慢慢培养,不应急于关注盈利问题;另一方面成本也在逐年降低,“到2015年云存储的成本应该和自己购买硬盘差不多”。蒋炜航也提到了成本问题,不过他认为尽管存储成本可以按照摩尔定律的速度降低,但带宽成本很难快速下降;他表示未来会试图从技术方面降低控制带宽成本,例如运用增量式存储的技术,尽可能使有道云笔记向盈利的方向靠近。

中国云计算何时进入黄金期?

盈利问题不仅困扰着消费级云存储产品,也是阻碍整个云计算发展的难题之一。

在被问及阿里云的盈利状况时,王坚并没有直接回答,只是表示阿里云将在一年内实现收支平衡。其他云计算基础架构服务商的高管在演讲和接受媒体采访时,也都尽可能回避这方面的问题。

云计算的安全问题也多次被专家提及,一些业内人士甚至将其列为云计算的首要障碍。“云计算实现了资源的高度整合,规模那么大;如果云计算的系统出了问题,它的影响远远超过传统信息系统的问题”,中国工程院院士倪光南表示。

但在李德毅院士看来,目前“安全问题不再是云计算的拦路虎”。他认为安全问题从互联网诞生起就从未消失,但云计算的发展使得服务规模化、集约化和专业化,“数据和信息高度集中存放于数据中心,改变了端设备上安全难以管控的格局”。

当然,无论对于专家学者还是企业高管来说,中国云计算未来的发展都是必须关注的问题。

IDC中国近日发布报告称,2011年中国用户为云计算基础架构投资达到2.86亿美元,同比增长42%。IDC预计,中国云计算基础架构市场还将保持高速发展,到2016年投资将超过10亿美元。

在CA公司副总裁孙志伟看来,考虑到中国经济的高速增长以及数量巨大的中小企业,中国目前在云计算方面的投资算不上很大。“我们现在有那么多的新兴企业,即使不做云,他们也需要有自己的IT服务;而云是很好的承载体,去满足他们IT的运算需求。”

在云计算大会上的一场圆桌论坛里,几位专家针对“中国云计算何时进入黄金期”的问题展开了交锋。王恩东认为目前国内的云计算已经进入了黄金期;在他看来,越来越多的企业正在围绕行业云提供产品和服务,这是云计算落地的表现。倪光南认为黄金期将出现在两、三年以后,在这之前需要等待从国家到地方规划的完成,“政府的推动是非常重要的”。李伯虎则相对悲观,他认为云计算现在的应用还处于初级阶段,要进入黄金期“至少需要五年”;只有建立了完善的法律体系和研发、产业体系,并逐步提高用户认可度,中国的云计算才可能进入高速发展期。

记者手记

和前几年相比,今年的云计算大会更加火爆。主办方CSDN称为期三天的大会达到了“万人规模”,“参会者数量远超上一届的6100人次”。23日的几个技术专场吸引了大量的开发者,其中开源云技术论坛因为受到场地限制,不仅整个会场座无虚席,连走道上都挤满了人。不过24日的主论坛却反响一般,到了下午,现场已出现了许多空座。一位开发者告诉我,他来参会是为了了解到与应用开发相关的“干货”,但主论坛的嘉宾或是谈论宏观政策、或是预测技术前景,很难提起他的兴趣。

类似的情况也出现在了会场外的展区。VMware、阿里云、浪潮、华为等基础架构服务商展区的参观者十分踊跃,中小应用开发商的展台也吸引了不少人前来驻足,而主论坛外一些区域性云计算基地的展区却十分冷清,参观者寥寥无几。

这一热一冷,或许正预示着中国云计算未来的发展方向。

By 抬头365 on 2012/06/02 · Posted in 软件•服务

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